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‘성공으로 인한 실패’의 역설적 교훈

글:김일태(조선대학교 만화애니메이션학부장) / 2012.03.08  

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‘성공으로 인한 실패’의 역설적 교훈

올해는 `평상심(平常心)이 곧 보리(菩提)`라고 하시면서 동시에 `단번에 깨친다`는 돈오돈수(頓悟頓修)를 지향한 선승(禪僧) 성철스님이 탄생한지 100주년이 되는 해이다.

지난 주말에는 가족들과 함께 새로운 카메라 정보도 구할 겸 용산의 전자상가를 들렀다가 처제가 3년 전 100여만 원에 구입한 디지털카메라 니콘 D-70이 30만 원 정도의 중고가격으로 거래된다는 정보를 접했다. 필자는 10년 전 디지털기기의 등장으로 필름시대가 곧 끝날 것으로 예상하여 아껴오던 니콘 F3 필름카메라를 구입가의 50% 가격으로 쓰라린 심정을 삭히며 중고매장에서 처리 했던 경험이 있다. 그러나 돌이켜 생각해보면 빠른 디지털시대의 흐름을 예견한 슬프지만 나름대로 현명한 판단이었다.

2011년 10월 5일(음성인식이 가능한 아이폰4S 발표 다음날) 애플의 영원한 정신적 지주인 CEO 스티브 잡스가 세상을 떠났다. 그리고 불과 3년 전인 2009년 2월 비상경제대책회의에서 이명박 대통령이 게임산업의 선망업체로 지목했던 닌텐도는 지난 1월 26일 1981년 이후 30년 만에 처음으로 영업적자를 기록하면서 이와타 사토루 닌텐도 사장은 기자회견장에서 머리 숙인 인사로 그 처절함을 대변하였다. 또한 코닥은 132년간 필름시장을 주도하고, 1975년 디지털카메라를 세계 최초로 개발했음에도 불구하고 기존 필름시장에만 안주하는 오판과 실수로 2012년 1월 19일 파산보호신청을 했다. 그리고 곧바로 비용을 줄이기 위해 디지털카메라, 포켓캠코더, 전자액자 사업에서 철수하기로 했다. 디지털시대에 디지털카메라의 원조가 망하다니 웃지 못 할 아이러니가 아닐 수 없다.

그러나 이러한 슬픈 사연 뒤편에는 거푸집 안쪽 형상에서 느껴지는 ‘일루전’과 같은 상호간 묘한 역학관계가 공존하고 있다. 애플은 MP3라는 장난감 같은 음악기기로 출발하여 휴대전화와 영상기기, 카메라의 진화를 거쳐 ‘앱스토어’라는 숨은 복병을 마련하였고, 이제 모바일게임분야까지 잠식하며 닌텐도의 아성을 결국 잠재우게 하였다. 그러나 출시 첫날 기대에 못 미친 아이폰4S로 ‘애플 4.5% 주가하락’, 이에 ‘삼성은 얼씨구’가 되었다가 하루 뒤 스티브 잡스의 사망으로 ‘유작구입 응원쇄도’에 극적 반전을 이루면서 긴장감 넘치는 한편의 기업드라마를 지금까지도 이어오고 있다.

코닥의 경우, 기존 주력제품이던 필름시장이 잠식당할 것을 우려해 상대적으로 디지털카메라의 개발과 마케팅에 적극 나서지 않음으로서 결국 파산신청의 돌이킬 수 없는 종말을 맞게 되었다. 파산의 원인에는 여러 가지가 있겠지만 1984년 LA올림픽 공식후원사로 선정된 일본 후지필름이 값싼 필름으로 미국시장에 뛰어들었고, 2000년대부터는 캐논, 소니 등으로부터 카메라시장의 공격을 받으면서 제대로 대응하지 못한 것이 결정적 원인이었다. 이후 급속한 몰락의 길을 걷게 되면서 132년 긴 아성의 세월이 20년이라는 실로 짧은 시간에 무너진 것이다. 반면에 후지는 이미 필름이 사라질 미래에 대비해 필름과 디지털 광학기술을 활용한 사업구조조정을 모색해왔다. 특히 고부가가치산업분야인 의료기기분야를 비롯하여 검사장비와 제약·화장품 그리고 복사기, 액정표시장치(LCD) 패널소재 등으로 새로운 사업영역을 넓혀나갔다.

이렇게 코닥처럼 빠르게 변화하는 시장 환경에 대응하지 못해 고배를 마신 글로벌 기업들이 이외에도 여럿 있다. 전 세계 휴대폰시장의 맹주였던 핀란드의 노키아가 대표적이다. 노키아는 한때 세계 휴대폰시장 점유율이 40%까지 육박하는 선도기업이었지만 스마트폰 트렌드를 제대로 파악하지 못하면서 애플과 삼성에 밀려 났다.

미국 2위 서점 그룹으로 지난 40년간 명맥을 이어왔던 보더스 또한 2011년 2월 경영난으로 파산보호를 신청했다. 보더스의 퇴장은 `제2서점의 40년 역사 마감, 399개 체인점 폐업, 직원 1만 700명 실직`이라는 헤드라인 그 이상을 의미한다. 경쟁사인 반스&노블스나 아마존닷컴과 달리 전자책으로 전향한 소비자 구미에 적절히 대응치 못한 것이 보더스의 패인으로 풀이된다. 한편, 반스&노블스는 자사 전용 전자책 단말기인 `누크(Nook)`와 스마트패드를 이용한 대대적인 프로모션 광고로 사람들의 서점 방문을 유도하고 있다. 오프라인 서점 역시 흔들림 없을 것 같았던 음반 코너를 과감히 걷어내고 장난감이나 캐릭터 상품을 판매하는 매장으로 탈바꿈하고 있다.

100년 역사를 자랑하던 미국 최대 대형마트였던 K마트도 창립 40주년이던 2002년 법정관리를 통해 파산했다. 월마트가 상시할인정책(EDLP)과 효율적인 물류시스템 개선을 통해 고객 신뢰를 확보한 반면 K마트는 기존의 고품질 브랜드 상품 전략을 고수하다 경쟁에서 밀려났다.



성공과 실패의 관계는 오이디푸스 콤플렉스와 같이 묘한 상황으로 상호 공존하는 아즈텍 개미 쌍생아의 이율배반적 생태 서열과도 유사하다. 그렇다면 최근 성공가도를 달리는 기업들의 반대급부 상황을 살펴보자. 애플은 지난해 388억 달러(약 44조 원)의 영업이익을 올렸다. 전 세계 휴대폰시장의 영업이익 중 80%를 한 회사가 장악함으로서 하드웨어사업을 넘어 소프트웨어와 콘텐츠업계를 지배한 것이다. 세계 최대 인터넷업체 구글은 최근 구글 브랜드를 장착한 음악재생 시스템을 내놓을 것이라고 밝혔다. 2011년에는 모토로라를 인수하면서 스마트폰 제조에 뛰어들었고, 구글 플러스를 통해 페이스북이 장악한 SNS 영역에도 첫발을 디뎠다. 그리고 세계 최대의 인맥관리서비스(SNS)회사 페이스북은 2011년 음악·영화 콘텐츠 유통에 이어 최근 전용 스마트폰 개발에 들어갔다. 한편 인터넷 도서·음악 유통사 아마존도 2월 17일 현재 199달러(약 23만원/아이패드2는 499달러; 약 58만원)의 저가보급형 태블릿PC `킨들 파이어`를 389만대 판매하는 선풍적인 인기에 힘입어 `킨들 폰` 개발로 스마트폰시장 진출을 노리고 있다. 국내에서도 이에 질세라 전자책 제작업체 아이리버가 신제품 ‘스토리K’를 99,000원이라는 초저가의 가격을 내세워 ‘20일 만에 8,000대 판매’라는 기록을 세웠다.


성공으로 대표되던 대기업들의 줄 이은 도산은 예측불허 디지털시대에 ‘성공으로 인한 실패’라는 역설적 교훈을 남긴다. 필름을 대표했던 코닥과 게임을 대표하던 일본의 닌텐도를 역사적 경험으로, 급변하는 미래를 예측하는 혜안을 가지고 다각화, 다면화, 다중화에 대한 논리 구축과 통찰력 있는 대응이 필요한 변곡점의 시대이다. 그리고 이미 32년 전에 출판된 앨빈 토플러의 <제3의 물결>에서도 예견한 정보화혁명 속의 ‘프로슈머’와 21년 전 출판된 <권력이동>에서의 ‘지식 권력’에 대한 담론과 더불어 ‘감성서비스, 이북(전자책), 초고속 클라우딩 시스템, 커넥티드와 IPS, 가상현실과 증강현실, 실감영상, U헬스와 의료영상, 뎁스볼륨렌더링, 홀로그램’ 등 미래융합형 문화예술콘텐츠 키워드를 화두로 국가 발전을 위해 이종 학문·산업간 치열하게 토론·연구·개발·상품화·산업화에 열정을 쏟아야 할 때이다.



요컨대, 우리 같은 문화예술인들이라면 태생적으로 로알드 달(Roald Dahl)의 어린이 책 주인공 <꼬마 친구 마틸다>처럼 해맑고 따뜻한 가슴과 아름답고 순수하고 정의로운 머리를 지녀야 함에 의심할 나위 없어야 하고, 반칙을 횡횡하면서 허영의 천막을 둘러치는 우리나라 일부 정치인들의 파퓰리즘이나 정책과 예산을 거머쥔 기득권의 헤게모니에 육보시로 예술과 학문의 순수성을 오염시키지 말아야 한다. 그리고 스티브 잡스처럼 예리한 결단력과 동물적 직관을 가지고 새로운 ‘창조’에 매진해야 할 것이다. 또한 르네 마그리트의 <골콘다>처럼 해묵은 안주의 소파에 기대지 말고 김연아, 박지성과 같이 재능과 자만의 한계를 넘어서는 부단한 노력의 ‘끈기’로 건곤일척(乾坤一擲) 세계로 도약하여야 한다. 더불어 권투선수에서 세계적 건축가로 거듭난 안도 타다오(安藤忠雄)나 브라질 패션브랜드 ‘콜린스’로 거듭난 이원규 사장의 성공비결 ‘천 번의 생각보다는 한 번의 실행이 더욱 중요하다’는 산 경험들을 가슴에 새기면서, 빠르게 진화하는 현대 디지털시대의 패러닥시컬 패러다임에 발맞추어 씁쓸하고 떨떠름한 고통을 ‘히로나카 헤이스케((?中平祐)’ 수학선생(先生)처럼 오히려 인생의 기쁨으로 즐기면서 부지런히 걷고 뛰어야 할 것이다.


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